Thursday, December 25, 2014

Eggnog de casa

Este cu siguranta bautura noastra preferata de Craciun. O facem de cativa ani incoace, este foarte simplu de pregatit si absolut delicioasa. 

Pentru vreo 6 cani, aveti nevoie de: 5 oua, 1 litru lapte, 100 g zahar, 75 ml brandy, 2 cuisoare, vanilie, un pic de nucsoara rasa.

Frecati intr-o oala galbenusurile cu 75g zahar (pastrati separat albusurile si restul de zahar), adaugati usor laptele si celelalte ingrediente (vanilia, brandy-ul, cuisoarele, nucsoara) si puneti oala pe foc mic. Amestecati constant pana totul devine ca o smantana subtire, dar FARA sa fiarba! Luati oala de pe foc, lasati lichidul sa se racoreasca, apoi puneti-l in frigider la racit. Inainte sa serviti, bateti cele 4 albusuri cu zaharul ramas pana obtineti o spuma tare ca de bezea; incorporati spuma in lichidul racit (cu o spatula, amestecand usor). Turnati in cani si pudrati cu praf de scortisoara.
Craciun fericit!

Saturday, November 17, 2012

Cea mai buna reteta de paste carbonara

Cele mai bune paste carbonara le-am mancat in Italia, evident, la Roma, intr-un restaurant micut de pe o straduta de langa piata Navona (am povestit de ele aici).

Acasa am incercat sa fac de nenumarate ori, dupa diverse retete, clasice sau with a twist, unele doar cu ou, altele cu ou si smantana, dar niciodata nu mi-au iesit prea bune si niciodata nu s-au asemanat nici macar de departe cu cele din Italia. Pana saptamana asta, cand am incercat din nou. Alta reteta. Si au fost incredibil de bune, exact ca la Roma.

Sper sa va placa si voua - dupa gustul nostru (am meu si-al lui iubitu') sunt cele mai bune paste carbonara :)

 

Ingrediente pentru 2 portii


- 200 g paste - eu pentru carbonara am preferat tagliolini in loc de spaghetti, pentru ca sunt mai fine si se fierb mai putin
- 4 oua
- 75 g parmezan
- 50 g pecorino
- 100 g sunca - eu am pus si recomand lardon, care la Carrefour se gaseste gata taiat in cubulete, la caserola, perfect pentru carbonara; mai merge pancetta; ideea e sa fie sunca cu grasime
- 1 lingura unt nesarat
- 2 catei de usturoi
 NU puneti sare, nici macar in apa de fiert paste; nu e nevoie - sunca si branza au destula.

 

 Pregatire (max. 10 min)


Radeti parmezanul si pecorino. Amestecati apoi cca. 80% din cantitate cu cele 4 oua si bateti-le bine cu o furculita.

Intr-o tigaie perpeliti sunca si usturoiul la foc mic. Apoi adaugati untul si prajiti bine, amestecand din cand in cand, pana sunca devine aurie si usor crocanta.

Fierbeti pastele (tagliolini se fierb putin, doar cca. 4 minute). Scoateti pastele din apa (eu am folosit un cleste special, dar le puteti prinde si cu palete de salata sau chiar o lingura si o furculita) si, fara sa le scurgeti prea bine, puneti-le in tigaie, peste sunca si usturoi (nu aruncati inca apa de la paste; daca pastele ies prea uscate la final, puteti adauga un pic, pana devin mai cremoase, exact cum va plac). Amestecati bine, pe focul mic de tot.

Cand sunt bine amestecate si capata, de la prajeala, o culoare usor maronie, inchideti focul, lasati 30 de secunde sa se odihneasca/racoreasca si turnati deasupra amestecul de branza si oua, amestecand constant. Ouale se vor "gati" la caldura pastelor, transformandu-se intr-un sos cremos, NU in omleta :)

In farfurie serviti cu restul de branza rasa deasupra si un strop de piper proaspat ras.
Alaturati pastele si un vin rosu bun si... pofta buna! Astept impresii ;)

Sunday, October 21, 2012

Supa de peste cu marar - in stil thailandez

Salutare!

N-am prea scris demult pe blog (pe pagina de facebook www.facebook.com/treatsandstreets am fost mult mai activa), dar uite ca mi-am luat avant si va impartasesc o super supa invatata la o scoala de gatit in Thailanda si gatita azi din nou de mine aici, in Romania :)

 In vara am stat mai bine de 2 luni in Asia de Sud-Est, dintre care vreo 50 de zile in Thailanda. In Koh Samui am fost la cea mai buna scoala de gatit din sudul tarii - respectiv la Samui Institute of Thai Culinary Arts, unde atat eu cat si iubitu' ne-am luat certificat de bucatar semi-profesionist. 

Supa asta de peste cu marar (in Thailandeza: Gaeng Pla Kub Pukcheelaw) a fost poate cea mai mare surpriza din tot ce-am gatit - o alaturare de ingrediente pe care singuri n-am fi incercat-o niciodata, un gust foarte aromat si delicios, un aspect mai mult decat yummy. Asta e si principalul motiv pentru care, din tot ce-am invatat in Samui, pun - iata - pe blog mai intai aceasta reteta. Un alt motiv deloc de neglijat e si faptul ca toate ingredientele se gasesc cu usurinta in magazinele de la noi.

Timpul de preparare e destul de scurt - max. 20-30 de minute, din care gatitul propriu-zis ia vreo 5 minute. Va trebuie un wok si un mojar mare (foarte bune se gasesc la IKEA).

Ingredientele pentru 2 persoane

- 1 ardei rosu iute
- 1/2 ceapa alba zdrobita (cu latul unui cutit)
- 1 catel de usturoi, zdrobit si el
- 2 cani de supa de pui sau de legume (puteti face si din cub, dar evident mai gustos iese daca o faceti voi, from scratch)
- 1/2 vanata - curatata de coaja, taiata in cuburi mari (latura de 2 cm) - cuburile se tin in apa rece cu lamaie, ca sa nu se inchida la culoare
- file de la 1 peste alb (merge foarte bine dorada sau lup de mare) - taiat in bucati mari, lungi si late cat 2 degete
- o mana zdravana de ciuperci pleurotus, rupte in fasii late de 2 degete
- 1/2 legatura de marar rupta nu foarte marunt
- 2 fire de ceapa verde taiate in bucati de cca. 1 cm lungime
- 1 lingura de fish sauce (se gaseste in multe locuri - sigur la Mega Image) - se foloseste pentru aroma, dar si pe post de sare; puneti deci mai mult daca vreti mai sarat
- 1/4 lingurita de zahar
- 1/4 lingurita de piper

Pregatire

Incalziti wok-ul la foc nu prea iute si puneti inauntru deodata ardeiul, ceapa alba si usturoiul zdrobite; amestecati pana prind un pic de culoare si incep sa miroasa imbietor. Scoateti-le, puneti-le in mojar si bateti pana totul devine ca o pasta nu foarte fina.

In wok puneti supa si aduceti-o la fierbere. Adaugati pasta abia facuta si fierbeti 30 de secunde. Puneti acum si cuburile de vanata (scuse de apa cu lamaie) si lasati la fiert inca 2 minute.

Fara sa amestecati, adaugati apoi pestele, ciupercile, mararul si ceapa verde. Fierbeti 20-30 de secunde, NU mai mult. Turnati si restul ingredientelor (fish sauce, zahar si piper), mai fierbeti 20 de secunde si... supa e gata! :)

Pofta buna! Daca o gatiti, astept impresii!

Sunday, July 22, 2012

Salata de pepene rosu cu branza feta

Recomandarea mea pentru mic dejun in aceasta caniculara duminica: o salata delicioasa si racoroasa, pe care o puteti manca alaturi de o omleta sau ca fel in sine. Reteta am "furat-o" de la restaurantul hotelului unde-am stat in vacanta ;)

Ingrediente:

- pepene rosu
- branza feta
- mix de frunze de salata (mie-mi plac mult rucola si spanacul tanar)
- seminte de dovleac (putin prajite)
- ceapa (puteti pune ceapa verde sau, cum am pus eu, cepe mici murate - se gasesc la borcan in supermarket-urile cu pretentii)
- ulei masline, piper, un praf de verdeturi italiene uscate

Preparare:

Nicio filosofie - aranjati si amestecati ingredientele dupa cum va place!

Duminica placuta!

Tuesday, June 19, 2012

Bruxelles reloaded

Despre Bruxelles am mai scris pe blog (aici), pentru ca am mai fost o data, in urma cu vreo 2 ani, de ziua mea. De data asta deci doar un scurt update, in urma unei vizite de cateva zile pe care am facut-o la final de mai.

Daca doriti o cazare la un cost decent, foarte draguta si fix in buricul targului (adica pe Blvd-ul Anspach, la 3 minute de mers pe jos de Grand Place), va recomand cu drag Adagio Centre Monnaie. Nu este hotel, ci aparthotel, ceea ce inseamna ca in camera aveti si o mica bucatarioara, exact cat sa va simtiti ca acasa.

Dintre restaurantele la care fusesem data trecuta, am incercat din nou Bleu de toi. Absolut minunat si de data aceasta! Am nimerit aici intr-o seara calduroasa, asa ca am stat pe terasa si a fost tihnit si bine. Va recomand la bintje a l'archiduc farcie, la bintje au homar si deserturile (o nebunie cu ciocolata in numeroase feluri sau un tiramisu facut cu biscuti belgieni "speculoos").





Daca sunteti in Bruxelles, musai sa mancati scoici! Noi am fost la un restaurant chiar in Grand Place, La Rose Blanche, si le-am incercat pe cele cu usturoi si pe cele in vin alb. Foooarte bune! Tot aici am baut si o geniala bere cu fragi, numita Mort Subite, dupa celebra berarie cu acelasi nume din Bruxelles (pe langa care-am trecut, dar in care n-am intrat din pacate). 




La final, doar o mica alta recomandare: un magazin cu pantofi si haine retro - La boutique de Mademoiselle Francois. O poezie! Chiar daca n-o sa cumparati, n-o sa regretati ca l-ati vizitat. Fiecare lucrusor e o opera de arta, iar vanzatoarea seamana cu Dita Von Teese :)


Wednesday, June 13, 2012

Caise cu mascarpone si mure

Reteta asta am gasit-o din intamplare, uitandu-ma dupa poze pe Pinterest. O imagine foarte asemanatoare cu cea pe care v-o arat aici, in stanga, fusese luata de pe un blog si postata de cineva acolo. Mi-am propus sa fac si eu bunatatea de desert si aseara am reusit. Va prezint deci, cu bucurie, my very own roasted apricots with mascarpone, topped with blackberries & pistachios and drizzled with honey & maple syrup.

Ingrediente si preparare


Aveti nevoie de caise (minim 2 de persoana), mure (exact cate caise), mascarpone, fistic crud nesarat si miere (si/sau sirop de artar).

Incingeti cuptorul la 200 grade (daca aveti optiunea de grill + ventilator, folositi-o pe aceea). Desfaceti caisele in jumatati si aruncati samburii. Umpleti jumatatile de caise cu mascarpone, asezati-le intr-o tava, puneti deasupra fiecareia cate o jumatate de mura si introduceti totul la cuptor (daca aveti grill, plasati tava cat mai sus, mai aproape de grill).

Va prindeti ca s-au facut, cand mascarponele devine maroniu pe alocuri, bine copt (la mine a durat cca. 10 minute). Scoateti tava, lasati caisele sa se racoreasca putin (10 minute), apoi serviti-le stropite din belsug cu miere si/ sau sirop de artar (eu am pus din ambele) si presarate cu fistic zdrobit.

Gustul e dulce-acrisor, cu arome care se imbina surprinzator! S-aveti pofta!

Sunday, June 10, 2012

Cupcakes cu oua si sunca pentru micul dejun

Imi place foarte mult sa reinterpretez retete clasice si sa pregatesc intr-un fel neasteptat feluri bine cunoscute.

De data asta, weekendul trecut m-am jucat cu micul dejun - mai precis cu obisnuitele oua cu sunca. Le-am transformat in cupcakes si le-am servit cu bruschette cu mozzarella. A meritat joaca: rezultatul a fost foarte frumos si chiar si mai gustos.

Ingrediente 

(pentru 2-3 persoane)

Pentru cupcakes
- 6 oua
- 6 bucati de sunca taiate in forma rotunda
- 12 cubulete de paine cu latura de max. 1 cm
- parmezan ras mare
- unt pentru uns
- sare
- cateva frunze de verdeata pentru decor (eu am pus marar)

Pentru bruschette
- 12 felii de paine gustoasa (bagheta sau alt tip de paine cu coaja crocanta)
- ulei de masline
- 12 felii mozarella
- putin oregano uscat

Pregatire


Incalziti cuptorul la 180 de grade.
Ungeti formele de cupcakes (eu am avut forme individuale, dar la fel de bine ies si-n tava de cupcakes) cu putin unt topit. In fiecare forma asezati cate o bucata de sunca, puneti inauntru 2 cubulete de paine, apoi putin parmezan ras si deasupra cate un ou. Presarati un strop de sare si introduceti in cuptor pentru 20-25 de minute, depinde de cat de bine coapte va doriti ouale.

Treceti apoi la facut bruschette. Separat, intr-o tava normala, asezati feliile de paine, stropiti-le cu ulei de masline, puneti deasupra cate o felie de mozzarella si putin oregano. Se fac foarte rapid, deci puneti tava la cuptor impreuna cu cupcakes in ultimele 5 minute ale acestora, astfel incat sa aveti si ouale si bruschettele calde si bune pe masa. 

Va urez tuturor duminica placuta, spor la joaca si pofta buna!

Saturday, May 26, 2012

Tartar de ton

Anul trecut, dintr-o minunata vacanta in California (despre care sper sa apuc sa scriu in curand), am capatat o dependenta: cea de tartar de ton.

La noi, chiar si in Bucuresti, mai greu cu tartarul de ton la restaurante (fac unul bun tare la Up Town, dar cam atat). Asa ca am invatat sa-mi fac singura, acasa.

Stiu mai multe retete, insa cea pe care v-o impartasesc azi mi se pare mie cea mai gustoasa. Se prepara in 5 minute si se mananca imediat dupa preparare.

Ingrediente pentru 2 persoane

- 300 g ton proaspat, de calitate, ca pentru sushi (se gaseste la Metro)
- 2 linguri de ceapa verde taiata marunt (doar partea verde crud, de imediat dupa partea alba)
- 1 catel usturoi tocat
- 2 linguri sos de soia
-  2 linguri de seminte de susan, usor rumenite intr-o tigaie inainte si racite
- 1 lingura ulei de susan (se gaseste la magazinele Plafar; e foarte gustos pentru salate)
- 1 lingurita ghimbir proaspat ras
- un varf de lingurita de coaja rasa de portocala
- 1 lingura coriandru proaspat, taiat marunt
- 2 lingurite zeama de lime (merge si lamaie)
- 2-3 lingurite avocado
- fire de arpagic, sau ceapa verde sau coriandru pentru ornat

Pregatire

Taiati tonul in cubulete mici, de maxim 1 cm. Amestecati-l apoi cu toate ingredientele, mai putin avocado. Asezati apoi tartarul frumos pe o farfurie, puneti deasupra linguritele de avocado si ornati cum doriti.
Se mananca imediat, impreuna cu paine prajita sau, cum am facut noi, grisine cu susan.

Atentie: da dependenta! :)

Cranberries, white chocolate & almond cookies

De Craciun, nashul nostru (bine-cunoscut in blogosfera sub numele Crazy Mother Cooker) ne-a adus cookies. Minunati, cei mai buni pe care-i mancasem pana atunci, mult mai buni decat cei facuti artizanal ce se gasesc prin cafenele, incomparabili fata de cei ambalati, gasiti in comert.

Nashu' mi-a spus ca-s simplu de facut si ca sa-mi fac si eu. Au trecut 5 luni de-atunci si, uite, abia weekendul trecut m-am incumetat, desi gustul acelor cookies m-a bantuit de multe ori, de pofta, in tot acest rastimp. A avut dreptate - sunt foarte simplu de facut, si - spre mandria mea - mi-au iesit minunat de gustosi si aratosi.

Experienta lui nashu' o gasiti aici; iar reteta originala aici;  eu am inlocuit ciocolata normala cu ciocolata alba (speciala pentru gatit, se gaseste la Metro), am pus in compozitie - in loc de alune si migdale - merisor confiat (cranberries), iar inainte sa pun cookies la cuptor am presarat deasupra fulgi de migdale. Va sfatuiesc sa nu asteptati ca mine 5 luni sa-i faceti :)

Weekend placut!


Saturday, May 19, 2012

Supa crema de conopida cu parmezan

Ziceam saptamana trecuta pe facebook de o supa gustoasa. Sa va dau acum si reteta.
Supa asta nu-i foarte de sezon si s-ar potrivi mai degraba iarna; dar la cat de frig si urat e-afara zilele astea, cred ca de fapt e perfecta. Nici sanatoasa tare nu-i reteta, desi e supa; dar e atat gustoasa, incat uiti de calorii.

Ingrediente pentru 4 portii

1 conopida medie, proaspata
1 ceapa alba mare
2 catei de usturoi
ulei de masline si unt
250 ml de zeama de pui (se poate face din apa fiarta si un pic dintr-un cub de pui)
 200 ml smantana grasa
1 mana mare de parmezan proaspat ras
sare, piper

Pregatire

Foarte rapid se face supa, deci pregatiti-o cu putin timp inainte de masa.

Taiati buchetelele de conopida si prajiti-le in ulei si unt, pana devin usor maronii. Tocati apoi marunt ceapa si usturoiul si caliti-le, pana devin sticloase. In oala de supa puneti conopida, ceapa si usturoiul, si turnati zeama de pui exact cat sa le acopere (nu prea mult, ca altfel supa va fi prea apoasa). Lasati pe foc pana ce conopida se fierbe si devine moale (aproximativ 3 minute). Adaugati usor smantana amestecand bine si apoi dati oala de pe foc, lasand-o la racorit vreo 10 minute.
La final amestecati totul cu un blender vertical pana devine crema, adaugati un strop de sare si tot parmezanul si mai amestecati o data. Supa ar trebui sa fie groasa si cremoasa, gata de mancat.

Noi am savurat-o cu piper proaspat rasnit deasupra, alaturi de ciabatta cu usturoi (painea e frecata cu bucati de usturoi, stropita cu ulei de masline si lasata sa se rumeneasca in cuptor).

Pofta buna!

Thursday, May 3, 2012

Yeeey! Scrie despre noi in revista Elle!

In cel mai recent numar din Elle, la pagina 90, scrie despre Treats and Streets! Sunt extrem de bucuroasa, mai ales ca si mie imi place foarte mult Elle! Multumiri multe celor de la revista pentru ca ne citesc si ne recomanda!

Sunday, April 22, 2012

Creveti in unt cu usturoi

O reteta care se pregateste in mai putin de 15 minute si care se mananca in mai putin de 5, de gustoasa ce e :)

Ingrediente

Pentru 2 persoane va trebuie cca. 30 de creveti (pentru maxim de savoare, ar fi bine sa fie proaspeti, ne-congelati si nu pre-fierti) - noi am gasit minunati la Metro. Lor le taiati capetele si apoi cu grija le curatati carcasa, pastrandu-le insa coditele.

Va mai trebuie pentru sos 100 g. unt, 2 linguri ulei de masline, 1 lingurita rasa de mustar clasic, zeama de la o lamaie si 3 catei de usturoi tocati marunt. La final, pentru gust, ar mai ajuta niste piper, un pic de sare si niste patrunjel maruntit.

Preparare

Am asezat pe foc un wok (cred ca se poate si o tigaie mai mare) in care am adaugat toate ingredientele de sos, amestecand bine in timp ce wok-ul se incingea. Am pus apoi crevetii, care au inceput sa sfaraie imediat; i-am intors din cand in cand, pana s-au facut roz-portocalii si unii chiar s-au rumenit un strop. Am adaugat la final sarea si piperul.

Crevetii cu sos cu tot se aseaza apoi pe un platou, peste ei se presara patrunjel si se manaca imediat, cat sunt fierbinti. Recomandam o paine cu coaja crocanta (bagheta, de exemplu) si in pahare un vin alb bun, fresh, ne-baricat.
Enjoy!

Monday, April 16, 2012

Un Paste cu bunatate si bunatati!

De Pastele asta nici n-am gatit, nici n-am calatorit. Ceea ce insa nu ma opreste sa va impartasesc cateva treats and streets locale, specifice perioadei.
Pasca absolut minunata (si un cos plin cu bunatati) am primit de la Gusto catering - Delicateria. Cu branza fina, stafide din belsug si usoara aroma de rom, este un senzational cheese-cake in varianta traditional romaneasca. Tot de la ei se puteau lua zielele astea si drob, si cozonac, si cate si mai cate alte bunatati de Paste.

Dupa gustul meu, cel mai bun cozonac traditional din oras (mult mai bun - daca ma-ntrebati pe mine - decat orice cozonac facut de orice bunica, oricat de indemanatica) este la Chocolat - cu crusta crocanta si miez plin de umplutura de nuca si stafide. Noi de-aici cumparam pentru toate sarbatorile.

Oua rosii, drob si friptura de miel cu ratatouille am comandat la Bistro Montignac. La pachet a venit si un tort de ciocolata cu sos de fructe de padure si o sticla de vin rosu bun (Cabernet de la Samburesti). Foarte gustos totul, si chiar si foarte sanatos daca ne luam dupa ce scrie pe site.

Azi mergem la mama! Acolo-s treats si mai adevarate (mama gateste perfect si variat), dar din pacate a ei street nu v-o pot da :)
Un Paste cu voie buna tuturor!

Tuesday, April 3, 2012

Weekend la Roma

Despre Roma, Italia, am mai scris aici. Dar cum weekendul trecut i-am mai facut o vizita, m-am gandit ca un scurt up-date nu strica :)

Am stat la Grand Hotel Plaza unde-am mai stat si-n alte dati. Din nou foarte ok - hotelul confirma. In plus are preturi de 3-4 stele pentru un hotel de 5, absolut perfect pozitionat.

Cateva restaurante foarte bune pe care le-am incercat:
- L'antica enoteca - pe via della croce; preturi ok si mancare minunata (noi am luat lasagna si pizza enoteca); ne-a servit Claudiu, un roman dragut din Galati, vorbitor de 4 limbi straine, care lucreaza acolo de 4 ani

- Pompi - il regno del tiramisu; nu un restaurant, ci un loc special dedicat pentru tiramisu; italienii zic ca aici e cel mai bun tiramisu din Italia (eu raman insa la parerea mea ca la Mimi e Coco e cel mai tare din lume); Pompi are mai multe locatii in Roma - noi am fost la cea mai noua, de pe via della croce; am mancat clasic si cu fistic, dar mai aveau si cu banane, cu capsuni... foarte bun intr-adevar!

- Cantina e cucina - pe langa Navona, inspre Campo dei Fiori; am mancat niste pasta carbonara de festival international, care ne bantuie si acum :)

- Sabatini - un restaurant vechi de peste 50 de ani, unde obisnuia sa ia masa Fellini, situat in Trastevere intr-o piata plina de viata; am luat o suculenta bisteca fiorentina si-am baut un chianti classico din 2007 de la Vignamaggio - castelul celebrei Monna Lisa (unde noi am stat vreo 10 zile, in mijloc de Toscana, acu' vreo 2 ani). Impecabile.


Cam asta a fost de data asta. Scurt, ca scurta a fost si calatoria (doar 1 noapte).
Ciao!

Friday, March 30, 2012

Safari in Africa (3)

Am povestit deja in mai multe randuri cate ceva despre vacanta in Africa de Sud. Dupa ce-am detaliat experienta din Kapama, zona Kruger National Park, a venit vremea sa scriu si despre celalalt safari din calatoria noastra.

Zona in care am fost se numeste Klein Karoo (care in limba locului inseamna Micul Karoo) - o regiune semi-desertica din Western Cape, adica din sud-vestul Africii de Sud. Total diferit ca vegetatie si destul de diferit si ca varietate de animale de provincia Limpopo (locatia Kapama Game Reserve), Klein Karoo ne-a oferit o cu totul alta experienta.
Am stat intr-un loc aproape ireal, spectaculos, chiar in mijlocul naturii. Se numeste Buffelsdrift Game Lodge si este un grup de 25 de corturi de lux, intre munti, pe marginea unui mic lac. Senzatia este ca ai nimerit pe un platou de filmare, asa de "picture perfect" este totul - te astepti sa-ti apara din decor Meryl Streep si Robert Redford si vreun regizor sa-ti strige "action".

Nu doar afara, in natura, te simti asa, ci si inauntru in cortul luxos, care are mobilier plin de farmec, cu aer colonial. Chiar daca stai intr-un cort, ai absolut tot confortul - mai spatios si mai frumos decat in multe hoteluri cu pretentii (aer conditionat, a o baie superba dublata de un minunat dus in aer liber, minibar, telefon, aparat de cafea si tot ce va mai vine-n minte).

Am poposit la Buffelsdrift doar doua nopti, deci n-am avut foarte mult timp. Totusi am facut o multime de lucruri!

Ne-am luat unul din corturile aflate chiar pe buza lacului si bine-am facut, pentru ca in apa - cat e ziua de lunga - se balacesc sub ochii vizitatorilor 5 hipopotamite. Mega simpatice la prima vedere, am aflat despre ele ca sunt foarte posesive cu teritoriul lor si foarte agresive (hipopotamii fac anual zeci de victime in Africa de Sud - oameni care se avanta in apa neglijand pericolul).

Am petrecut ore-n sir observand fascinati cele 5 grasane in apa (au intre 1.5 si 3 tone - al 3-lea animal din lume ca greutate, dupa elefanti si rinoceri), sperand totodata sa le prindem iesind din sau intrand in lac. Problema e ca se satura de balacit doar dupa ce se intuneca bine si intra la loc in apa inainte sa rasara soarele, iar pe intuneric e foarte greu sa le vezi. Cu putin noroc, am reusit insa intr-o dimineata pe la 4. Cum ne-cum una dintre hipopotamite reusise sa urce dincolo de digul lacului, pana la nivelul corturilor (probabil prin vreo poarta in gard lasata deschisa din neatentie de vreun lucrator al lodge-ului), si ramasese acolo cu ochii la lac, fiindu-i frica sa sara digul. Ne-am trezit la zgomotul facut de celelalte hipopotamite, care o strigau din apa. Era - cum altfel - decat big and chunky, vorba cantecului din Madagascar 2. Am privit-o cu teama si excitement vreo 10 minute (incercand in zadar sa facem poze - cu blitzul era prea periculos, iar fara n-a mers din cauza intunericului) pana si-a facut curaj si-a sarit inspre lac...

Bineinteles ca si aici la Buffelsdrift am fost intr-un game drive (ca altfel ce safari-ar fi fost) - de data asta nici pe departe la fel de plin de adrenalina ca acela din Kapama. Noi i-am zis "safari de pensionari" :) se mergea cu o masina acoperita (sa nu te bata cumva prea tare soarele), cu 20 km la ora, in ritm de plimbare de duminica; n-ai nicio sansa sa vezi in libertate lei sau leoparzi (nu exista in zona), deci din big 5 se lauda doar cu rinoceri (unul singur - o femela), buffaloes (turme intregi) si 3 elefanti.

Elefantii (2 baieti si-o fata - adolescenti, in jur de 9 ani) sunt deja domesticiti; ei vin la balacit in lac (sunt singurele animale pe care hipopotamitele le tolereaza in apa lor) si se plimba pe margine sub atenta supraveghere a personalului lodge-ului. Am avut ocazia sa interactionam cu ei indeaproape (i-am mangaiat, le-am stat pe genunchi, ne-au imbratisat cu trompa etc.) si sa-i hranim (bagandu-le efectiv mana in gura si punandu-le bucatile de fructe pe limba) - extraordinara experienta!

O alta treaba super pe care-am facut-o in Klein Karoo a fost sa mergem la Cango Caves - o pestera foarte speciala, unde poti sa vezi formatiuni cum rar ai ocazia. Aici am fost curajosi si ne-am luat "adventure tour" - o nebunie totala de 1 ora si jumatate care te poarta prin sali spectaculoase ca niste incaperi de palat, dar si galerii foarte joase (74 cm) sau foarte inguste (30 cm) cu nume "prietenoase" precum "Cosciugul" sau "Hornul Diavolului". Trebuie sa fii in forma (suplu si destul de sportiv) ca sa poti parcurge traseul dificil (urci, cobori, te tarasti, te catari, te lasi sa aluneci ca pe tobogan si mergi o groaza intr-o super umezeala), dar efortul merita clar!

Doua lucruri ar mai fi de facut in zona:
Wildlife Park (un fel de gradina zoologica) - desi e tare trist sa vezi animale in captivitate, dupa ce ai inteles cat de necesare le sunt libertatea si spatiul vast; te poti juca insa guilt free cu pui de cheetah aflati aici intr-un program de protectie.


Sau poate un sport extrem local - calaritul pe struti; noi n-am fost, dar... to each its own :)

N-as putea sa inchei fara a vorbi despre restaurantul Buffelsdrift - minunat, cu vinuri bune, mancare cu specific (carne de strut, antilopa etc.), killer deserts (recomad Grand Marnier chocolate lava cu inghetata) si oamenii foarte amabili si saritori.  


Per total - o alta super experienta in Africa de Sud, un loc in care speram sincer sa revenim vreodata...

Friday, March 23, 2012

Ura! Am aparut in Beau Monde!!!

Cu mare mandrie si bucurie va anunt ca suntem WWW-ul lunii in Beau Monde. Multumesc tare, tare revistei si echipei Beau Monde Romania pentru ca ne recomanda cititorilor lor!

Sunday, March 18, 2012

Risotto perfect a la Jamie Oliver

Una dintre cartile mele preferate de bucate este "Cum sa devii un bucatar mai bun" a lui Jamie Oliver, si asta pentru ca inveti din ea nu doar retete specifice, ci si principii generale pe care le poti aplica apoi pentru a-ti crea propriile retete.

Din cartea asta, de exemplu, am invatat cum face un adevarat chef risotto - ca e nevoie de o baza, pe care o poti face o data pentru mai multe zile/retete, si ca apoi cu aceasta baza te poti "juca" inventand to felul de combinatii. Eu am facut un risotto cu mere, nuci si gorgonzola (foto de sus), si unul cu spanac si branza de capra (foto jos). 

Baza se face calind telina maruntita (in carte sunt recomandate tulpini; eu n-am gasit, am pus radacina, si tot perfect a iesit) si ceapa in ulei de masline, amestecand apoi orezul si inabusind cu vin alb sec, dupa care fierband totul in supa de pui si legume.

In aceasta baza, pentru prima reteta am adaugat cubulete de gorgonzola si parmezan ras, bucatele de mere si de nuca prajita si frunze de oregano. Pentru a doua, am pus spanac calit cu usturoi si tocat bine, precum si branzeturi: parmezan ras, bucatele de branza de capra, putin unt, coaja rasa de lamaie si putin suc de lamaie. Ambele retete au iesit minunat de gustoase!

Nu va dau retetele ca-n carte, cu cantitati si timpi de preparare si tot, ca n-ar fi frumos - e dreptul lui Jamie. Cartea lui se gaseste peste tot, chiar si in magazinele cu ustensile de gatit, nu doar in librarii. Daca n-o aveti deja, luati-o si lasati-va inspirati :)

Update 21.06.2012: Am gasit reteta lui Jamie Oliver pe site la Jamie, deci v-o pot impartasi si eu. O gasiti aici

Saturday, March 10, 2012

Vacanta la NY - hoteluri in Manhattan

Ce faceti in vacanta de Paste/ 1 mai? Anul asta noi mergem la New York, ceea ce va recomandam si voua!

Cred ca fiecare dintre noi are cateva orase din lume pe care pur si simplu le adora. Pentru noi New York-ul e in fruntea listei – odata ce-am muscat din The Big Apple, am devenit dependenti! NYC e orasul de care nu ne saturam niciodata, care nu inceteaza sa ne uimeasca, de care ne e dor cateodata ca de-un om drag. Am fost prima data aici in urma cu 5 ani si de atunci n-a mai trecut niciun an fara o vizita. Am ajuns sa-l cunoastem destul de bine, sa avem cartiere preferate, strazi preferate, locuri preferate... Si – iata – sa putem face recomandari altor calatori :)

Cand sa mergeti la New York

Oricand – clima din NY este foarte asemanatoare cu cea a Bucurestiului, iar orasul are foarte multe de oferit in orice sezon. Primavara insa ni se pare noua cel mai frumos (cred ca orice oras e at its best in aprilie-mai, cand pomii sunt infloriti), asa ca un spring break este ideal pentru  vizita.

Cum probabil stiti deja, va trebuie viza pentru SUA – cata vreme aveti un job bun si stabil si chiar niciun gand de a ramane pe-acolo, ar trebui sa o obtineti fara probleme de la ambasada din Bucuresti. Viza se da in general pe 10 ani, asa ca nu trebuie sa va chinuiti de fiecare data cand vi se face dor de o plimbare prin Manhattan.

Cu ce mergeti la NYC

Nu pot incepe fara sa-mi exprim si aici regretul ca nu (mai) exista o cursa directa de la Bucuresti. A existat pentru cateva veri una a celor de la Delta (noi am luat-o pentru prima noastra vizita la NY), dar de atunci... nimic. Nu exista dealtfel niciun zbor direct intre Romania si vreunul dintre orasele mari din Statele Unite, ceea ce-mi pare cel putin ciudat la cat de mare este comunitatea de romani din US si cate familii merg anual in vizita acolo...

Dintre cursele cu escala, noua cel mai mult ne-a placut Air France – am luat din Paris spre NY clasa Premium Voyageur (costa cu doar cateva sute de euro mai mult ca economy, dar are mult mai mult confort, spre business class) si ne-am simtit foarte odihniti dupa zborul de cca. 8 ore...

Anul asta luam British Airways, care a avut o oferta speciala. Un bilet spre NY costa cam dublu decat unul spre Londra sau Paris de exemplu, asa ca merita sa urmariti ofertele si sa beneficiati de orice reducere.

De la aeroport spre hotel luam taxiul; are pret fix pana in Manhattan (de la John F. Kennedy, unde aterizam de obicei, ultima data era 45 $, adica vreo 35 euro).

Cat si pe unde sa stati in New York

Daca mergeti la NYC prima data, va recomand sa stati mai mult: 10 zile sau macar o saptamana intreaga. Sunt foarte multe de facut si de vazut si puteti avea parte de surprize cum numai la NYC se intampla.
In poza de sus sunt eu si Christian Louboutin, pe care am avut norocul sa-l intalnesc intr-un magazin si care imi da un autograf pe talpa pantofilor proaspat cumparati :) In cea de jos este Geoffrey Rush, chiar in ziua in care a luat Tony award pentru Best Performance of an Actor in a Leading Role pentru Exit the King (Regele moare - de Eugen Ionescu), care da autografe la terminarea show-ului. How cool is that?!

Un pont - nu stati toata perioada in acelasi hotel: luati-va in prima jumatate o cazare in Midtown si explorati Midtown is UpTown, iar in a doua parte una in Lower Manhattan (SoHo/ Greenwich Village/ Meatpacking District). Veti avea senzatia ca traiti doua vacante, in doua orase – cel putin noua asa ni se par de diferite cele doua zone.

Hoteluri in Midtown Manhattan, New York

In Midtown noi am stat la 2 hoteluri, ambele perfect pozitionate pe stradutele care fac legatura intr 5th Avenue si 6th, ambele premiate la un anumit moment ca fiind cele mai bune, cele mai romantice etc.

The Mansfield este pe 44th street. Are farmecul New York-ului din secolul trecut, decorat in stilul anilor 30 – 40, cu mobiler clasic de lemn inchis si detalii interesante, si este situat intr-o cladire landmark, din 1903 – Cub Row, una dintre cele mai prestigioase cladiri istorice.

The Bryant Park hotel este super cool si contemporan, si el situat intr-una dintre cele mai faimoase cladiri din NY – American Radiator Building, langa parcul Bryant din spatele celebrei Biblioteci centrale. Prima data cand am fost la NY (cand am stat la The Mansfield), ne-am urcat sus in Empire State Building si am vazut American Radiator de sus. Nu stiam ce este - arata ca un castel negru cu creneluri aurii, foarte diferit de orice cladire din jur. Imi amintesc ca i-am spus lui iubitu’ „cum o fi sa locuiesti in acolo? iti inchipui?”. Ei, inchipuiti-va voi cam cat am topait de bucurie la propriu cand la a doua vizita in NY, taxiul care ne-a luat de la aeroport ne-a lasat fix in dreptul castelului cu creneluri aurii si-am aflat ca este chiar hotelul in care stam (pe site nu erau poze de la exterior si nu scria nimic despre istoricul cladirii). Pentru fanii Sex and the City, aflati ca aici, in fata la Bryant Park hotel se intampla una dintre cele mai emotionante scene din film 

Hoteluri in Lower Manhattan, New York

Si aici va recomandam tot 2 hoteluri, ambele perfect pozitionate pentru a fi la walking distance de tot ce-i mai interesant in Lower Manhattan.

Washington Square hotel este situat in superba piata cu acelasi nume, in inima Greenwich village. Are camere cu detalii art-deco si un lobby care aminteste de Parisul anilor 30, si a fost de-a lungul anilor gazda multor artisti faimosi.

Cel de-al doilea hotel, cel la care stam si acum, este Gansevoort hotel din Meatpacking District - un hotel foarte modern si chic, care la ultimele etaje sau pe terasa de deasupra ofera un view de 360 grade asupra orasului si apusuri superbe peste Hudson river.

Sper sa va ajute si inspire aceste informatii ca sa va planificati o calatorie primavara asta la NYC. Pana plecam in vacanta o sa incerc sa scriu si un post despre locurile noastre preferate – cartiere, strazi, magazine, muzee, restaurante, teatre etc.
Pe curand!