Tuesday, February 21, 2012

Safari in Africa (2)

Oricate am aflat despre safari inainte sa ajungem in Africa de Sud, nimic nu ne-a pregatit pentru ce-am trait! A fost una dintre cele mai palpitante experiente de vacanta si concluzia este una singura: MERITA SA MERGETI! Daca sunteti singuri, este o calatorie unde garantat va veti face  prieteni! Daca sunteti in cuplu, impartasirea acestei aventuri sigur va va face bine relatiei. Iar daca aveti copii, nu cred ca exista ceva pe lume care ii va bucura mai tare!


In safari vedeti animalele de la televizor sau de la Zoo - exotice pentru noi, europenii - in libertate, in salbaticie, in savana. Le vedeti... daca aveti noroc! Sunt oameni care vad enorm intr-o zi, si altii care pleaca din safari cu doar cateva imagini bune... La ele acasa animalele fac ce vor si cele mai multe dintre ele - chiar si cele mai fioroase - sunt destul de timide cand vine vorba de poze. Atunci cand se-arata in vazul tuturor si se lasa fotografiate din unghiuri incredibile, va puteti considera blessed!

Incercati sa mergeti intr-un private game reserve de pe langa Kruger National Park; puteti merge chiar in parc, dar intr-o rezervatie privata veti beneficia de servicii mai bune, personalizate. De ce langa Kruger si nu alta zona din South Africa? Pentru ca varietatea de aici este uimitoare - peste 500 de specii de pasari si 150 de specii de mamifere, printre care si celebrele BIG 5: leu, rinocer, leopard, elefant si buffalo.

Aveti nevoie de vreo 5 zile pentru a va bucura intr-adevar de un safari, precum si pentru a va creste sansele de a vedea "cats", cum se refera oamenii locului la lei, leoparzi si cheetah... Noi atat am stat, la recomandarea agentiei noastre de turism Special Tour, si a fost exact cat trebuie.

Locatia aleasa a fost Kapama Private Game Reserve, una dintre cele mai mari si mai bune rezervatii private din Africa, vecina cu Kruger si situata in provincia Limpopo pe o suprafata de 13000 ha. Acolo am ajuns cu avionul (Eastgate Airport din Hoedspruit) dupa un drum lin de cca. 1 ora din Johannesburg cu South African Express

Inca de cand am intrat in rezervatie, Kapama ne-a uimit cu un "animal party" - o adunare spontana de animale, cu zeci de antilope si cateva girafe. La fel de uimiti am ramas tot timpul cat am stat acolo - atat datorita animalelor (da, am vazut BIG 5 si mai mult decat atat), cat si datorita oamenilor, serviciilor, cazarii...

Kapama are 4 lodges (un fel e cazare turistica tipic pentru Africa, ceva intre hotel si resort si tabara), toate de 5 stele. Noi ne-am cazat la Southern Camp, dar in ultimele doua zile (din cauza unui ciclon care maturase zona cu 2 saptamani inainte sa ajungem noi si care a cauzat probleme de electricitate si apa curenta) am fost mutati la River Lodge. Asa ca iata va putem povesti despre amandoua :)

Southern Camp, cel mai nou dintre lodge-uri, are doar 10 camere cu aer de tabara - practic niste mici casute mobilate simplu, chiar spartan, cu strictul necesar (cu aer conditionat, fara frigider/minibar, fara TV, cu un dulap mic si un pat generos, cu dus nu cada si o chiuveta micuta), fiecare cu terasica ce da spre o curte prin care se plimba uneori in voie antilope si maimute (in poza e ce vedeam pe geam daca stateam in pat). Lodge-ul are niste spatii comune (restaurant, lounge area si piscina) absolut fabulos decorate in stil African chic, iar serviciul este incredibil - personalul te stie pe nume, toata lumea se straduie sa te faca sa te simti minunat. Ai o frumoasa senzatie de familie aici - socializing-ul este nu doar incurajat, ci chiar facilitat si ajungi rapid sa-i cunosti pe toti ceilalti turisti (10 camere inseamna 20 de oameni maxim). Ne-am imprietenit astfel cu o gasca de 4 americance - femei pilot de avioane, aflate in Africa in principal pentru munca voluntara in Soweto. Si cu un grup de 3 olandezi, importatori de fructe, care ne-au ajutat cu cateva pastile anti-malarie de care aveam mare nevoie...

River Lodge este cel mai mare din Kapama. Cu aer de hotel/resort, are 60 de camere mai luxoase si mai mari decat la Southern Camp, decorate in stil african, cu bai spatioase si foarte frumoase, fiecare cu balcon care da spre bushes (unde poti vedea bineinteles antilope), tot fara TV. Locatia are 2 restaurante (unul acoperit, altul in aer liber), lounge area, magazin cu suveniruri si lucruri de stricta necesitate, precum si o frumoasa piscina.

O alta piscina chiar si mai frumoasa, cu vedere la un lac unde seara vin animalele sa se adape, exista in super SPA-ul lodge-ului, unde mai gasiti si o sala de fitness excelent dotata. Noi ne-am dus doua zile la rand si ne-am bucurat de serviciile de masaj - recomand "wellness" si "rungu stick", precum si pe maseusa mea cu nume predestinat - Goodness :)


Fiind mai mare ca locatie, la River Lodge serviciul - desi bun - este mult mai impersonal; nu te stie nimeni pe nume si nu ai senzatia de familie. Si aici insa ai posibilitatea, daca vrei, sa te imprietenesti cu alti turisti...

Daca va intrebati despre mese, toate sunt incluse si se iau in lodge. Este o gustare dimineata, inainte de plecarea dupa animale, apoi mic dejun, apoi pranz, gustare inainte de plimbarea de seara, si cina in toata regula la intoarcere. Multa mancare adica. Mesele sunt sub forma de bufet cu feluri foarte diverse din care poti alege. Bautura nu este inclusa - nici macar apa, dar nimic nu este scump. Vinul este extraordinar, si ambele lodge-uri au camere speciale de pastrare.

Alte lucruri bine de stiut - exista internet wifi free in toate lodge-urile, iar spalarea hainelor costa foarte putin si este foarte prompta (nu va luati deci multe haine in calatorie). Musai sa aveti la voi spray anti-tantari, crema de protectie solara, ceva de pus in cap (ideal sapca cu cozoroc) si o esarfa de pus la gat - soarele si vantul nu sunt de gluma.

Cum functioneaza lucrurile in safari? Inca de la venire iti este repartizat un ranger - care functioneaza pe post de ghid al locului, sofer si sef de grup in salbaticie, uneori chiar si personal butler... Fiecare ranger face echipa cu un tracker - om specializat in a lua urma animalelor. Dupa animale se pleaca de doua ori pe zi, dimineata devreme (la ora 6 dimineata, dupa rasarit) si seara tarziu (inainte de apus, pe la 5). Calatoriile se numesc game drives - adevarate operatiuni de cautare a animalelor prin rezervatie. In masina (Toyota Land Cruiser descoperite - masini pentru care am ajuns sa am un respect desebit dupa ce-am vazut prin ce pot sa treaca si la ce efort sunt supuse zilnic off road) rangerul e la volan, iar trackerul sta pe un scaun in fata de tot, deasupra botului masinii, ca sa vada potecile si urmele. Maxim 10 turisti intra in masina si pentru toti exista reguli clare - nu au voie sa se ridice, sa iasa din masina, sa vorbeasca tare... Cata vreme te tii de reguli, esti in siguranta - animalele au destul de mult respect pentru creaturile mari si ciudate numite Land Cruiser... Cu toate acestea insa, la venirea in safari, semnezi ca intelegi riscurile plimbatului in salbaticie si ca orice ti se intampla este pe raspunderea ta. Va trebuie deci o oarecare doza de curaj pentru a face un safari...

Un game drive bine facut e aventuros si seamana cu o vanatoare - doar ca una fotografica, pentru ca all the shooting happens with the camera. E complicat de descris cu adevarat complexitatea senzatiilor pe care le ai... In primul rand este frenezia cautarii - rangerul te invata cum sa te uiti printre bushes dupa animale, cu fiecare zi simturile ti se ascut, fiecare bush poate ascunde ceva - un nou animal, o noua pasare... Noaptea tracker-ul "matura" cu lanterna desisul, in cautarea reflexiei luminii in ochii animalelor... Se merge cu mare viteza, pe drumuri off road - trebuie sa te tii bine si sa ai grija sa nu dai in craci sau panze de paianjen... Din cand in cand masina este oprita - se asculta sunetele animalelor, se cauta urmele lor in pamant... La Kapama cautarea se face old school - fara device-uri electronice de depistare a animalelor. Tocmai de aceea, bucuria descoperirii este incredibila - cand de dupa un colt se arata ceva, adrenalina iti creste instantaneu! E mare noroc sa ai un "good vizual" cum spun rangerii - mai ales la anumite animale, cum este leopardul de exemplu, care se ascunde mereu in desis sau se catara in copaci... 

Rangerii se ajuta intre ei, se anunta unul pe altul cand au un good visual pentru animalele mari si dorite (orice cat sau elefanti de exemplu); exista totusi un soi de rivalitate - e important cine descopera primul "trofeul" si ii cheama si pe ceilalti. De multe ori fata de turisti tin surpriza ce urmeaza sa vezi si vorbesc intre ei (in masina sau cu alte masini, prin statie) in una dintre limbile locului (sunt 11 limbi oficiale in Africa de Sud) - de exemplu ingala este "leu" in limba swazi...

Echipa ranger/tracker este foarte importanta pentru cum e experienta. La Southern Camp i-am avut pe Westley si Maurice, iar la River Lodge pe Rob si Petro. Westley era mai matur, mai experimentat - foarte atent cu noi, el ne povestea foarte multe lucruri, ne explica tot ce vedeam si auzeam... Cu el am invatat multe. Rob era mai tanar, ii placea riscul (din cauza temperamentului sau aventuros, intr-o seara am ramas impotmoliti cu masina in namol pana aproape de asfintit - ceea ce nu e tocmai safe), nu povestea nimic decat intrebat, dar cu el am reusit sa vedem tot ce nu vazusem cu Westley...

Multe ar mai fi de spus despre safari, dar ma opresc aici cu povestea din Kapama. Noi am facut in Africa de Sud doua safariuri, in doua locatii diferite, asa ca o sa revin cu un alt post. In final un singur lucru: daca aveti mult curaj, incercati si un walking safari - noi am avut incredere intr-o zi cu Westley (care a venit inarmat cu o uriasa pusca de vanatoare). Practic mergi pe jos printre bushes, mai la amiaza, cand animalele dorm de regula... Am vazut ce din masina e mai greu - insecte: paianjeni cat pumnul si chiar si un scorpion :)

Nu uitati, pozele vor fi postate pe http://www.facebook.com/treatsandstreets.

No comments:

Post a Comment